【开箱】率先实测 802.11ax Router!ASUS

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金色天线,极具奢华气派。

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机面散热孔位置亦是金色。

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不过包装盒没有跟 Wi-Fi Alliance 指引改称 Wi-Fi 6,依然是用 802.11ax 标示。

採用 802.11ax 技术 (ゝ∀・)AX6000 极速 Wi-Fi 规格

骤眼看 ASUS RT-AX88U 与之前的 RT-AC88U(AC3100)俨如双生儿般,都是具备 4 支外置天线,体积、外型设计都一样,只是天线中间部分由红色变为奢华的金色,以衬托出 AX 制式的崇高地位而已。不过 RT-AX88U 採用新 Wi-Fi 制式,规格当然比 RT-AC88U 强悍得多啦。Wi-Fi 速度就达 AX6000 级别,2.4GHz 和 5GHz 的理论值速度均逾过千 Mbps,分别为 1,148Mbps 及 4,804Mbps,具备 4 个 Spatial Streams(空间串流 / SS),速度理论值不但比目前顶级 AC5300 的 4SS 5GHz 2,167Mbps 快足一倍有多,比一般 2SS 的 AC1200 5GHz 867Mbps 更是快了 4 倍多,非常夸张!

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机背有 1 个 Gigabit WAN 埠、8 个 Gigabit LAN 埠和 1 个 USB 3.0 埠。

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前方盖下有 USB 3.0 埠。

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别误碰机身右边的 Wi-Fi On / Off 掣啊~

OFDMA 提升多装置传输效率

另外再配合 AX 新制式独有的 OFDMA 技术(Orthogonal Frequency Division Multiple Access),把 Wi-Fi Channel 切开分成更小的 Resource Units(RU),令 Router 可于同一时间传输多过一台装置的数据,有别于目前 OFDM Wi-Fi Channel 同一时间只可用来传输单一装置的资料。因此 OFDMA 更尽用频宽,能大大提高 Router 处理多台装置的效率,让多位用户都可率先进行传输,缩减轮候传输的时间,有效降低延迟(Latency),又能提升每人的平均速率。

OFDMA 对于多人上网的环境尤为奏效,令 4K 影片串流及直播等着重即时反应、低延迟的应用,都能顺畅无比~即使面对 2022 年每个家庭有多达 50 台装置、有极多装置需要同时传输的 IoT 大时代,RT-AX88U 都能应付得游刃有余喔。

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过往 OFDM 只能在同一 Channel 传输单一用户的资料,新的 OFDMA 能分成不同的 RU,同一 Channel 传输不同用户的资料。Source:Qorvo / Qualcomm

BSS Coloring 抗干扰

虽然厂商都主要是强调 OFDMA 的好处,甚少提及其他 AX 制式的特色,不过 AX 制式的其他技术优势亦不容忽视啦~例如大家香港人都知道我们的楼宇是多幺密集啦,同一个 Wi-Fi Channel 可能堆满很多邻居的 Router / AP,当自己的 Router 要发送封包时,若「听到」附近有其他同 Channel 的 Router 也正在传输资料,就会先暂停传输,留待没有其他 Router 传输时才继续(即使所谓的 CSMA / CA),导致传输速度慢、Latency 亦高。因此,AX 制式就新增 BSS Coloring 技术来解决干扰大的问题,在 Wi-Fi Frame 的 Header 加入编码,只有同一组别(颜色编码)的 Router 在传输资料时,自己的 Router 才停止传输;若是不同组、互不相干(例如你的内联网毋需跟邻居的沟通)的 AP 正在传输资料,自己的 Router 就可以忽略,可直接传输资料、毋需等候。

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假设在 Channel 36,图中左上角的装置要传送资料,在 ac 旧制下,会听到附近很多 Ch.36 的活动,因而暂止传输。但在 BSS Coloring 下,它会忽略黄、绿、紫色的 Ch. 36 干扰,照样传给黑色 Ch. 36。Source:Aerohive

此外,过往 AC 制式的 MU-MIMO 技术,只应用于下行 Downlink、由 Router 下载至装置的方向,而新的 AX 制式就连上行 Uplink、由装置上载至 Router 的方向都支援 MU-MIMO 了。因此,802.11ax 具备更高传输频宽、比 AX 制式更远的传输距离、上下行 OFDMA、上下行 MU-MIMO、BSS Coloring 等特性多管齐下,实质传输速度更有望达 3,000Mbps ,比目前约莫 500Mbps 快几倍!

明年首季有 AX 装置

不过现在都未有 AX 制式的 Client 接收端,Wi-Fi 速度有望达 3Gbps 又如何啊?那幺早买 RT-AX88U 都得物无所用啦,看这篇文章又有甚幺意义?各位读者大大稍安毋躁,其实任何新网络制式,都是 Router 先出的嘛,况且经向 ASUS 人员了解,最快明年 Q1 第一季便有 802.11ax 的接收端了!不论是 Intel 还是 Qualcomm 都将有晶片支援,所以 AX 制式的手机、 Notebook 、电脑及主机板即将面世, ASUS 亦準备推出 AX 制式的 Wi-Fi 接收卡,因此现在先準备 AX Router 也差不多了~首轮 AX 接收端是採用 1 Spatial Stream( 1,201Mbps )或 2SS( 2,402Mbps ),虽与 RT-AX88U 的 4SS 4,804Mbps 仍有距离,但因为 AX 制式的 Uplink 和 Downlink 都支援 MU-MIMO,可以同时处理 4 台 1SS 802.11ax 装置,或 2 台 2SS 802.11ax 装置的传输,感觉都没差,反正大家家里都不只一台装置,速度始终比 AC 快啦。

开箱试玩 (ゝ∀・)更新接收端 Driver

至于开箱,其实 RT-AX88U 的包装盒跟 RT-AC88U 没甚幺分别,但 AX88U 却特别增添一份「Advanced Wi-Fi Helper Tip」的说明,如果你的装置不能正常连接此 AX 新制式 Wi-Fi,便可以跟着做。起初我也不太为意,因为这份说明书只是教大家如何更新 Intel Wi-Fi 卡的驱动程式,我以为只有 Intel 的指定型号才需更新,但当我的电脑不知为何连不到 2.4GHz 时,我一更新 TOTOLINK A1000UA Wi-Fi USB 的驱动程式,问题就迎韧而解啰~

的确我实在太久没更新它的 Mediatek Wireless Driver,儘管这个最新 Driver 早已在 2016 年推出,不见得是为 AX 制式而设。不过是否所有装置都必需更新 Driver 呢?那又不一定,至少我的 Microsoft Surface Book 内置的 Marvel AVASTAR Wireless-AC 卡、D-Link DWA-192 的 Wi-Fi 接收 USB、Sony Xperia X Performance Android 手机 和 iPhone XR 都可顺利连接。由此可见,正常情况下不论是新旧装置,都能连接 AX Wi-Fi,Wi-Fi 卡厂方没特别为 AX 制式推出新 Driver,AX 制式本身也特别为旧装置保留 2.4GHz,只是太久没更新的话,就可能会出现小问题啰。

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内附更新装置 Wi-Fi 卡 Driver 的说明书。

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起初不能连到 2.4GHz。

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更新 Wi-Fi 接收 USB 的驱动程式就没事。

功能及市场定位

至于软件功能方面,说实在 RT-AX88U 与其他高阶的 ASUS RT 系列 Router 没甚幺分别,管理介面一样,都是具备三种 VPN(PPTP VPN、OpenVPN 和 IPSec VPN)、Dual WAN(与其中一个 LAN 埠 / SIM 卡 USB)Failover / Load Balance、Trend Micro 的 AiProtection 安全防护、支援 ASUS AiMesh 等;另外亦具备一些电竞功能如 WTFast Gamers Private Network,来快速连接游戏伺服器、降低 Ping 值,以及 Adaptive QoS 优先传输游戏封包等。

因此 RT-AX88U 主要优势在于 AX 速度方面,如果无需那幺快,又想省点钱,其实买千多元的 ASUS Router 亦有同样功能,而着重电竞功能的话,GT-AC5300 电竞 Router 售价亦只为二千尾。至于 AX 级别,未来 ASUS 也会推出 Triple Band 三频的 GT-AX11000 电竞 Router,主要是 WAN 埠由 1G 变 2.5G、多个 5GHz 行 4,804Mbps,游戏功能亦较丰富,但如果你是家庭用、游戏功能要求不高,RT-AX88U 就较「抵玩」。

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802.11ax Wi-Fi Frame 会加入 HE(High Efficiency)Header,但这里没说明是 HE SU (Single User) 还是 HE MU (Multi User)。

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可惜暂未支援新的 WPA3 和 OWE 加密制式。

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具备一些电竞功能。

实测速度 (ゝ∀・)

喂呀粗,你说了那幺久,究竟可以看到 AX 制式 Wi-Fi 的实力了吗?有有有,立即为大家奉上~虽然目前尚未有 AX 制式的接收端,来测试 AX 速度的真正实力,但没想到原来现有 AC 制式装置的速度亦有大幅提升!的确 AC 装置不齐备上述技术,不过之前测试过高速的 AC Router,只要 Wi-Fi 理论值高,不论接收端的规格是否有 Router 那幺高速,最终测试结果都是有所提升。所以今次也不例外,我们用 AC1900(2.4GHz 600Mbps + 5GHz 1,300Mbps)的 ASUS USB-AC68 接到 Microsoft Surface Book 进行测试,在 Router 旁边 1 米就破记录测出 711Mbps,在相隔一幅薄墙的 5 米测试点都有 534Mbps!注意,我们的接收端并非 AX 制式,但相对同样用 AC1900 接收端连接 AC 第二顶级的 AC4000 Router(5GHz 1,625Mbps),单是换成 RT-AX88U Router,这两项近距离速度已提升 33%!而且这款 TP-Link C4000 Router 本身速度已是极快,还得了我们的 PCM Best Performance 奖项,并非我故意找个等流之辈比较喔~

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AC 装置都可快一倍

至于在 Router 外相隔一幅薄墙加一幅主力墙的 10 米测试点,速度更达 458Mbps,比 C4000 的 165Mbps 快一倍有多;到远处 20 米测试点更有 300Mbps,其实买 AC2200 Triple Band 的 Mesh Wi-Fi 三件装,20 米的成绩也是差不多,证明 RT-AX88U 的 Wi-Fi 讯号极强、穿透力极高。就算我走到公司最深处的仓库,大概离 Router 28 米的位置都仍收到 5GHz Wi-Fi,完全是意料之外,当然速度很慢啦。虽然这些速度提升很可能是 RT-AX88U 採用较新、较佳的硬件所致,毕竟 AC 装置没有 AX 制式的 OFDMA、BSS Coloring 等技术,但若换成 AX 接收端测试,相信实测速度必定一鸣惊人,超过 1Gbps 应是意料中事,可用尽 1Gbps 宽频频宽。

Conclusion (ゝ∀・)

PCM Rating:5/5

无线网络步入 Wi-Fi 6 的 802.11ax 世代,虽然目前尚未有 AX 制式进行测试,但 AC 装置的速度已相当惊人,相信明年 AX 装置推出时,Wi-Fi 速度将大幅提升,终于可以用尽 1Gbps 宽频频宽了。

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RT-AX88U 实力惊人~

【开箱】率先实测 802.11ax Router!ASUS 规格与售价

网络标準:IEEE 802.11a/b/g/n/ac/ax
最高 Wi-Fi 传输速度:双频 AX6000(2.4GHz 1,148Mbps + 5GHz 4,804Mbps)
Wi-Fi 技术:OFDMA、Beamforming、1024-QAM、20/40/80/160 MHz 频宽
网络埠:1 × Gigabit WAN + 8 × Gigabit LAN
其他:USB3.0 × 2
处理器:1.8GHz 四核心
记忆体:1GB RAM / 256MB Flash
天线数目:4 条 4dbi 可拆外置式
体积:300 × 188 × 60.5mm

售价:HK $3,599