【高瞻精选】 美丽台湾-带您看见宝岛的美


【高瞻精选】 美丽台湾-带您看见宝岛的美

图片来源:Harry Huang@flickr

一、 寒带生态的南限

黑森林是指冷杉、云杉等针叶树所行程的森林,主要分布在北半球地区,所以也称为北方针叶林。在北纬50-60度,黑森林出现在低海拔,而纬度较低的地区因气候较温暖,黑森林则只能分布在较高海拔的山地。因此,位于北回归线上的台湾,在海拔3000公尺以上的高山,可发现大面积的黑森林。赤道附近的热带地区就得有5000公尺以上的高山,才能提供黑森林生长时所需的温度条件。然而环视东南亚地区,其最高峰为婆罗週的神山,海拔仅达约4100公尺,因此,黑森林无法在此地生存。也就是说,台湾是全世界森林分布的最南边界,而黑森林代表着寒带生态。

二、热带生态的北限

红树林是热带河口半鹹水环境的溼地森林,主要分布在南北纬20度之间,全世界约有50~60种树木生长其间。台湾位在世界红树林分布带的北缘,所以种类较少,不过南北狭长的台湾,因此提供了一处随纬度递变的生态空间,因此可以看到红树林种类由南往北递减的变化:高雄有6种,台南5种,新竹只有2种,台北仅剩1种。由于东北季风的影响,台湾北部的冬季温度偏低,热带性的红树林植物大多难以生存,仅较能忍受低温的水笔仔能够存活,这也是淡水河口形成多处水笔仔纯林的原因。红树林是一种河海交会处特殊的生态系,不过淡水河口的水笔仔纯林更告诉我们,它是肉眼可见,全世界热带往北分布的最后一个脚印。

三 、古老生物分布的东限
台湾岛约在2百万年前隆升出海面,且形成大致类似今天的外貌。当时刚好遭逢2百万至1万年前地质史上所称的冰河期,全球气温普遍降低,台湾低海拔的气温,有时类似今日阿里山 (海拔约2000公尺) 的温度,有时则类似今日合欢山(海拔约3000 公尺) 的温度。许多高纬度地区的生物因无法忍受冰封而灭亡,有些则迁往较温暖的南方。北纬20~30度之间的区域可说是当时古老生物的避难所,台湾即位于此一範围之内。冰河期全球冰层加厚,由于全世界水的总量不变,相对造成海平面下降,所以,冰河期之际台湾海峡底部露出水面,而位在大陆棚边缘的台湾就变成亚洲大陆的一部分了,因此,古老物种在南迁的过程中,得以进入台湾。

四、北回归线上的绿宝石

北纬20~30度之间,是冰河时期的生物避难所,可是此一範围在当今的大气候下,大部分地区都变成沙漠或半沙漠的乾旱环境。例如非洲北部的撒哈拉沙漠、中东的沙乌地阿拉伯、墨西哥北部的乾旱地区,其中只有一小段,即喜马拉雅山东部至台湾一带,土地会自行发展出绿色的森林。而台湾又刚好是那一小段範围之中,具有较大面积海洋性气候的岛屿,因此,樟树王国应运而生,同时也孕育出山地云雾带的桧木巨木林。

五、岛中有岛的岛屿特性

台湾四周环海,生活在岛上的生物,等于是被隔离的一群,而隔离是一个新物种形成的必要条件之一,同种生物在不同地区的族群,彼此因隔离而产生基因交流中断的现象,久而久之,两族群在各自独立演化,最后形成彼此不同的物种。冰河期进入台湾的古老物种,在海峡形成之后,与亚洲大陆的物种彼此隔离,留存在台湾的种类,最后将因隔离机制的产生而逐渐演化出不同的特徵,因此台湾具有为数不少的特有种或特有亚种。

台湾产生特有物种的另一个原因,事因为高山众多,高山上的一些生物,由于距离以及被较低海拔不同的生态环境所隔离,在不同高山的同种生物相互基因交流困难,所以高山与高山之间就像一座座岛屿般,同种生物彼此不相往来,这样的情况促成许多生物族群独立演化的机会,这也是为何台湾在狭小的範围却能拥有许许多多不同类生物的原因之一。

六、细腻、多样的栖息环境

摊开任何一张世界地图,不难发现台湾只佔世界陆地极小的一部分,我们可以像像从嘉义海边至玉山山顶的距离,在同一张地图上一定非常短,不过其生态变化却非常大,包含热带、亚热带、暖温带、凉温带、冷温带、亚寒带以及寒带等各种生态环境,走一趟嘉义海边至玉山山顶,就好像由赤道穿越低纬度、中纬度等地区,最后到达高纬度的极地一样。如以同样尺度审视全世界各地,恐怕很难发现在如此短距离里有那幺多生态变化的土地,所以说「在短距离或小範围却拥有多样性生态环境」是台湾的一大特色。

从近处来看,也是变化多端,台湾多挤压的山,挤压的结果就容易出现多样的地形变化,例如在小範围内会看到稜线、山顶、山坡、山谷等的小地形单位,同时山坡又有凹入和突起的部分,凹入处常可见小山沟,许多小山沟则汇入山谷小溪,如再加上阳光的影响,同样是一座山的山坡,向阳面的生态和背阳面的生态就大为不同。另外,季节性盛行的风对小地形的生态也会有影响,受风面大的地方,如山顶及近顶稜脊,其温度较山坡及山谷为低,生态上的表现也会显得不一样。就生态而言不一样的环境即代表独特的一套生物,常听闻台湾是生物王国,究其原因正式台湾具有细腻分化的生态环境。此外,一万年来各种不同文化背景的人人类,也在这多样化的环境,有着安身立命的空间。